Destacado de la Semana “Cliff Richard”

A pesar de sus altos y bajos Cliff Richard se ha convertido en uno de los cantantes británicos más populares. De nombre verdadero Harry Roger Webb, pero bautizado artísticamente Cliff Richard, nació el 14 de octubre de 1940 en Lucklow (India).

Guitarrista y cantante solista, comenzó a tocar a los 17 años en una banda de skiffle que se llamaba de The Drifters. Su estilo musical muy similar al de Elvis Presley, y su garra y dedicación en el escenario, fueron quizás los factores que llamaron la atención de George Ganyou, la primera persona que confió en el grupo, y gracias al cual grabaron unas cuantas canciones, que posteriormente sirvieron para que los contratase la EMI y su productor Norrie Paramor. Una vez centrados en el panorama musical su manager pensó que sería bueno para el lanzamiento del grupo llevar el nombre de alguno de los miembros al frente, de esta manera pasaron a llamarse Cliff Richard and The Driffters y más tarde se les conocería como Cliff Richard and the Shadows, ya que existía otro grupo estadounidense llamado The Drifters y los cantantes británicos no querían que se les confundiese con éstos. Tras su entrada en la EMI vendría la grabación de su primer disco en los estudios Abbey Road en 1958. En un principio lanzarían este disco con un tema bastante flojo llamado “Schoolboy Crush”, el cual pasó bastante desapercibido para el público, pero que les serviría para grabar un tema propio “Move it”, compuesto por el cantautor Ian Samwell. Este tema debido a su estilo pegadizo y al atractivo del cantante Cliff Richard que lo interpretaba, fue todo un éxito, convirtiendo a Richard en un gran ídolo para las adolescentes británicas. El single consiguió situarse en el número dos de las listas de éxito. Cliff Richard and the Shadows cambió en numerosas ocasiones de componentes, de tal manera, que casi cada vez que lanzaban un nuevo single aparecían caras nuevas en el escenario. Llego incluso a decirse, de manera errónea, que The Drifters/Shadows era una banda de acompañamiento que tocaba ocasionalmente con Cliff. Lo cierto es que sí que existió un cambio gradual en los componentes del grupo que dejaría finalmente a Cliff Richard como el único miembro original. Entre 1958 y 1963 Cliff Richard and the Shadows fueron todo un indicativo de la música británica, convirtiéndose en el grupo más importante de las islas. Pero no sólo triunfaron en su país, viajaron a Estados Unidos y su éxito fue bastante considerable, llegando incluso a robar protagonismo a otros grupos del rock and roll importantes en Norteamérica. Pero a pesar de su evidente repercusión en el panorama musical, la compañía discográfica no supo aprovechar el tirón, ya que no demostró el empeño que debiese en la distribución de los álbumes e hizo que se perdiesen multitud de oportunidades. Una vez en Gran Bretaña el grupo cambió su manera de trabajar con la discográfica EMI, haciéndola ver la importancia y repercusión del rock and roll. Esto se extendió al resto de compañías y benefició a otros grupos de la época como The Beatles, que fueron contratados por la distribuidora Parlophone tras conocer el éxito de la banda Cliff and the Shadows. Muchos grupos conocidos de los años 60 y 70, empezando por The Beatles, imitaron a Cliff and the Shadows, les copiaban su ropa, la manera de moverse en el escenario, el tacto con el que trataban a su público y otras muchas cosas más. Otros grupos de menor escala se limitaban únicamente a interpretar las canciones de éstos, sin contar con ningún single propio por el que pudiesen ser reconocidos. La obsesión llegaba hasta tal extremo que se convertían en auténticos dobles del grupo. “The Young Ones”, “Summer Holiday”, “Wonderful Life” y “Finders Beepers” son algunas de las películas en las que aparecieron Cliff and the Shadows. Pero Cliff que sobresalía por encima del resto del grupo, consiguió algún que otro papel como protagonista, tal y como fue en la película de finales de los años 60 “Two a Penny”, donde interpretaba a un joven envuelto en un asunto de drogas a la vez que se cuestionaba su vida por un cambio en la manera de vivir de su novia. Pionero del rock and roll y pop británico la carrera de Cliff Richard está repleta de éxitos importantes con títulos como “Living Doll”, “Travellin Light”, “Please don’t Tease” o “The Young Ones” que lo convierten en uno de los personajes más importantes del panorama musical de Gran Bretaña. También representó dos veces a Reino Unido en el festival de la Canción de Eurovisión, y aunque no consiguió ganar ninguna de ellas, su primer intento “Congratulations” fue un auténtico éxito en Gran Bretaña extendiéndose más tarde a todo el mundo y convirtiéndose en un verdadero clásico. “Power to all a friend” fue el tema que cantó la segunda vez que acudió al concurso, quedando en tercera posición. Con la intención de probar nuevos estilos Cliff grabó sin su grupo en varias ocasiones durante la década de los 60, lo cual contribuyó a extender el rumor de que se había separado. Este rumor finalmente se haría realidad en 1968. La década de los 70 Cliff la dedicó en gran parte a sus apariciones en televisión, convirtiéndose así en uno de los personajes más populares, no sólo de los escenarios musicales, sino también de las pantallas de televisión. Pero a pesar de sus apariciones televisivas en programas de importante éxito como “It´s Cliff Richard”, éste no dejó la música en un segundo plano. Junto con su antiguo compañero Bruce Welch grabó el álbum “I¨m Nearly Famous”, toda una referencia en la discografía de Richard gracias a los singles “Devil Woman” y “Miss You Nights”. En 1979 alcanzó el número uno con “We don´t talk anymore”, y durante los 80 se convirtió en la mayor estrella del pop en el país. Trabajó con Elthon John, Mark Knopfler, George Harrison, Julian Lennon, Freddy Merrcury, Janet Jackson e incluso con Olivia Newton- John, con quien se le relacionó sentimentalmente. Una vez separado del grupo volvió a unirse a ellos en varias ocasiones para gratificar a todos sus fans con algún que otro concierto. Se reunieron en 1978, 1984, 1990 y finalmente el 14 de junio de 2004 en el London Palladium, donde dieron su último concierto para todas aquellas personas que habían creído en ellos, seguido y escuchado durante tantos años. En el 2002 Cliff Richard recibió uno de sus más emotivos reconocimientos cuando fue nombrado Sir tras aparecer en la lista de los 100 Great Britons (las 100 celebridades británicas). Cliff, que ha pasado por varios estilos musicales desde rockero salvaje, hasta cantante de baladas, es el cantante que más singles ha vendido en el Reino Unido, dejando por detrás a grandes figuras de la música como The Beatles o Elvis Presley.

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